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こども食堂とは?目的やメリット、これからの課題、支援方法などについて解説

こども食堂とは?目的やメリット、これからの課題、支援方法などについて解説

近年、子ども支援の一環として行われている活動の一つとしてこども食堂が全国に広がっています。
この記事では、こども食堂が作られた背景と目的やメリット、こども食堂の活動から生まれる課題と、こども食堂を支援する方法を解説します。

子どもの貧困問題とは?国内・海外で貧困に苦しむ子どもが増えている現状や支援方法とは

こども食堂とは?


こども食堂とは、地域住民や自治体が主体となり、無料または低価格帯で子どもたちに食事を提供するコミュニティの場を指しています。
また、単に「子どもたちの食事提供の場」としてだけではなく、帰りが遅い会社員、家事をする時間のない家族などが集まって食事をとることも可能です。
このように、「人が多く集まる場所」ができたことで、地域住民のコミュニケーションの場としても機能しているのです。
こども食堂は、民間発の自主的、自発的な取り組みから始まりました。
(出典:農林水産省公式サイト「子供食堂と連携した地域における食育の推進」)

こども食堂が始まったきっかけは?

こども食堂のは、東京都大田区にある八百屋の店主が2012年に始めたことがきっかけです。
朝ごはんや晩ごはんを十分に食べることができない子どもたちがいることを知った八百屋の店主が、自ら始めたのです。
その活動を知った東京都豊島区の子ども支援をしていた団体のメンバーが活動に取り入れたことで、瞬く間に全国に活動の輪が広がっていきました。
(出典:全国移住ナビ公式サイト「そもそも子ども食堂って?」)

こども食堂のメリット・デメリットは?

こども食堂全体のメリット・デメリットについて詳しく見てみましょう。

こども食堂のメリット

こども食堂には、単に「食事を満足に食べられない子どもたちに食事を提供する」こと以外にも、多くのメリットが存在します。
こども食堂の利用者のメリットを解説します。

手作りで温かい食事が格安で食べられる

一番のメリットは、手作りで暖かい食事が格安で食べられることです。
日本では2015年時点で7人に1人の子どもが貧困状態にあるとされています。
そういった厳しい生活の中で、手作りの温かい食事が食べられるのは成長期の子どもたちにとって心身の健康に重要です。
近年は、地域の人が育てた野菜や寄付された食材を、栄養士が栄養のバランスを考えて献立を作る場所も増えています。
貧困に苦しんでいる子どもにとっては、メリットが大きい取り組みと言えます。

アットホームな雰囲気で誰かと食事ができる

近年は共働きの家庭が、貧困層に限らず一般的になってきました。
そのため、学校から帰ってきた子どもたちが家でご飯を1人きりで食べる「孤食」も多くなっています。
こども食堂は、温かい食事を提供するだけでなく、地域住民の目が届く所で安全にご飯を食べることができます。
また、たくさんの人々が集まる場所であることから、アットホームな雰囲気の中で食事をとることで、その時間を楽しみながら過ごすことができます。
子どもが突然倒れたり、怪我をしたり病気になるなど異変があった時に、親がそばにいないと早急な対応ができません。子ども食堂にいる時であれば、大人の目があり適切な対応ができます。
そのような意味でも、誰かの目が届く場所で食事を取れる環境は、両親にとって安心だと言えるでしょう。

子ども同士、親同士のコミュニケーションが取れる

両親が共働きの家庭であると、親同士のコミュニケーションも疎遠になる傾向があります。
こども食堂は、子どもたちがクラスや学年を超えたコミュニケーションを楽しめたり、子育ての相談ができる親同士のコミュニティも生まれます。
こども食堂で生まれたコミュニケーションから、「少しの時間だけ子どもを見ていて欲しい」などのお願いなどができるネットワークもできるかもしれません。
子どもだけでなく子どもを育てる親たちにとっても、食事をしながらコミュニケーションを取れる場所としても定着しています。
(出典:農林水産省公式サイト「子供食堂と連携した地域における食育の推進」)

こども食堂のデメリットはあるの?

こども食堂は、実際に利用する子どもたちや、子どもを持つ親にとっては多くのメリットがあります。
しかし、こども食堂を運営する側にとっては多くの課題が存在するのです。

スタッフ・会場の確保が難しい

日本全国に急増しているこども食堂は、誰でも始められることが多くの人に知られており、こども食堂の開設は全国に広がっています。
しかし、そこで働くボランティアベースのスタッフは、家族の状況や仕事などの様々な環境の変化によって、持続的に確保することが難しいという問題もあります。
その他にも、「こども食堂を開催する場所」にも大きな課題があります。
ボランティアベースで行われているこども食堂においては、場所を借りる費用も大きな痛手となってしまいます。
そのために、無償で「こども食堂を開催できる場所」が少ないのも課題といえるでしょう。
全国では、居住している民家で行ったり、メンバーの方が営んでいるお店を使って行ったりと、様々な工夫でこども食堂が運営されています。

運営費(活動費)の確保が難しい

こども食堂は基本的にボランティアベースのため、運営費の確保が難しいのです。
一般的なこども食堂では、料金設定を無料〜300円程度としており、食材などはフードバンクや地域住民の寄付などで賄っています。
活動資金については、子ども食堂を運営している人々の「持ち出し」で準備することが多いため、行政からの助成金などの支援が待たれます。
(出典:農林水産省公式サイト「子供食堂と地域が連携して進める食育活動事例集~地域との連携で食育の環が広がっています~」,2018)

アレルギーを持っている子どもには、こども食堂はどう対応する?


食事提供をする上で、気を付けなければいけないことはアレルギー対応です。
アレルギー症状は、皮膚のかゆみ、蕁麻疹、腹痛や下痢などを引き起こします。
アレルギーのある子どもは、こども食堂を利用する際に、事前にアレルギーの相談をして、こども食堂運営側は子どもにアレルギー症状が出ないような対応が必要です。
提供食にアレルギー源の食材を使わないなど詳細な対応については、
詳しいアレルギー対応については文部科学省が発信している「学校給食における食物アレルギー対応について」を参考にしてみると良いかもしれません。
(出典:文部科学省公式サイト「学校給食における食物アレルギー対応について」)

コンビニが運営するこども食堂とは?


2019年3月より大手コンビニチェーンであるがこども食堂の取り組みを開始しました。
元々は東京都、神奈川県、埼玉県の5店舗でトライアル開催されていましたが、ポジティブな感想が多かったことから、開催地域を全国に拡大したのです。
全国のコンビニチェーンの店舗を活用し、地域の子どもたちや近隣の地域住民が、共に食卓を囲みコミュニケーションができる機会を提供することで、地域の活性化に繋げています。

支援対象や料金は?

支援対象は、店舗近隣に住んでいる子ども、及びその保護者であり、参加料金は小学生以下のこどもと中学生以上の子・保護者で分かれており、どちらも500円以内で利用可能です。

提供メニューは?

コンビニが運営する子ども食堂では、その特性を活かし、コンビニでのレジ打ちなどの体験イベントを食事の時間と合わせて提供しています。
提供している食事は弁当、飲み物、デザートを提供しています。

日本各地のこども食堂事情や行政の取り組みは?


全国にこども食堂が増えたことで、全国の貧困に対する意識も変化しています。
次に、日本各地のこども食堂事情や行政の取り組みについて解説します。

札幌

札幌市が2018年に独自で調査を実施した結果、「経済的理由により家族が必要とする食料を買えなかった」というアンケートに「稀にあった」「ときどきあった」「よくあった」を合わせて全世帯の17.2%という高い水準になっています。非課税世帯に限ると34.9%、ひとり親世帯では30.0%が食料を買えなかった経験があるとわかりました。
札幌市では、こども食堂のような「子どもの居場所づくり」の方法について公式サイトでまとめており、支援しています。
(出典:札幌市公式サイト 「札幌市子どもの貧困対策計画」,2018)

(出典:札幌市公式サイト 「さっぽろ「子ども食堂・子どもの居場所づくり」ガイドブック」,2018)

埼玉

埼玉県においては、埼玉県内のこども食堂に関する情報を共有・交換できるネットワークサイトが立ち上がっています。埼玉県内のこども食堂間の連携と情報交換、食堂を作りたい方やボランティアをしたい方のサポート、行政と連携して定期的な連絡協議会を開催しています。

(出典:埼玉県こども食堂ネットワーク

東京

東京都品川区では、社会福祉協議会が事務局となってネットワークがスタートしました。
寄付専用口座を設けて活動資金の一部を助成、寄付された食材を配分する他、場所を提供したいという企業とのマッチング、ボランティア希望者の紹介などに行政が協力しています。
(出典:こども食堂ネットワーク

横浜・神奈川

神奈川県内にあるNPO法人などは、始めた人の自助努力に頼っていたこども食堂の仕組みを脱するために、寄付された食材などを、近隣のこども食堂に届けています。
また、神奈川県のホームページでも、活動団体を紹介し、活動のサポートを呼びかけています。
(出典:神奈川県 公式サイト 「地域活動団体紹介 かながわスマイルテーブル」2019年)

名古屋(愛知県)

名古屋市を含む愛知県では、県内のこども食堂に関する情報の共有・交換できるサイトがあり、企業、団体などから寄付を受け取っています。
また愛知県も、「子どもが輝く未来基金」と題して、こども食堂の支援から学習支援の支援金を募ってサポートしています。
(出典:こども食堂ネットワーク

京都

京都府ではこども食堂の開所支援を行っており、補助率が3分の2の支援制度が「きょうとこどもの城づくり事業」が実施されています。
対象となるのは財団法人やNPO法人などの「法人」からボランティアサークルや自治会・町内会、老人クラブ、PTAなどの任意団体まで幅広くサポートをする姿勢を見せています。

(出典:京都府 公式サイト「きょうとこどもの城づくり事業(きょうとこども食堂)開設・運営支援事業の平成31年度新規募集について」,2019)

大阪

大阪府では、新しくこども食堂を立ち上げたり、運営を行う人のための相談窓口である「こども食堂コンシェルジュ」を立ち上げて、新規立ち上げを検討している方の支援を行っています。
(出典:こども食堂ネットワーク

(出典:大阪府公式サイト「こども食堂にかかる取組について」)

広島

広島県では、こども食堂へのボランティア募集などをウェブ上で呼びかけています。
その他にも広島県内のNPO法人がこども食堂のネットワークを構築し、支援金などの呼びかけを行っています。
(出典:こども食堂ネットワーク

(出典:公益財団法人ひろしまこども夢財団 「イクちゃんこども食堂ネットワーク」2019年)

福岡

福岡県では食品製造を行う事業所にフードバンク活動における食品提供の呼びかけを行っています。
食料の寄付を受けたフードバンクは、近隣地域のこども食堂に寄付する仕組みが福岡県ではできているのです。
(出典:福岡県公式サイト「フードバンクについて」)

こども食堂に寄付金を送る方法は?


ここまでは各地域のこども食堂の数から、行政の取り組みを簡単に説明しました。
こども食堂への寄付には直接子ども食堂の活動へ寄付する方法と、NPO団体に寄付をする方法があります。
子ども食堂へ直接寄付する場合は、食材や運営費などが求められていますが、事前に「何が必要か」「何があると助かるか」などを聞いたうえで寄付を行うようにしましょう。スタッフとして手伝いたい場合も、事前に連絡を取りどんなことができるかなど説明を聞いたうえで参加するのが良いでしょう。
認定NPO法人に認定された団体への寄付は、税制優遇を受けることができるメリットがあります。
認定NPO法人に寄付する方法について解説します。

それぞれの寄付方法について解説します。

継続的な寄付

こども食堂の運営には、食事以外にも場所代や電気代などの諸経費を含めて、継続的に費用が掛かります。
子どもたちに温かい食事を提供する場を提供し続けるためにも、継続支援が必要です。
支払い方法はクレジットカード・口座振替から選択し、指定日に引き落としが掛かるのが一般的です。

1回のみの寄付

まずはお試しで寄付を行いたい方のために、1回のみの寄付も用意されています。
支払い方法を選び、金額を指定することで支援が可能です。
NPOによっては1,000円から支援できる場合もあります。

全国の子どもを食事で支えるこども食堂を理解し、支援しよう


こども食堂は地域の大人たちにより子どもの食事をサポートし、子ども同士や親同士のコミュニケーションの場となる重要な一面を持っています。
しかし、こども食堂の活動を継続するためには様々な課題も挙がっているため、対策について考え行動に移さなければなりません。
子どもたちの成長に欠かせない食事や居場所を提供するためにも、私たちにできることを行ってみてはいかがでしょうか。

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