アフリカ(飢餓)

アフリカで飢餓に苦しむ子どもがさらされる危険とは?

近年、飢餓は世界的にも大きな社会問題となっています。
そんな中、世界各国と比較して飢餓率が高い場所としてアフリカ諸国が挙げられます。

アフリカ諸国で飢餓に苦しむ子どもたちがさらされる危険はどんなものかを解説します。

アフリカの飢餓が深刻な理由は?
飢餓率や原因、解決策、支援内容について解説

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アフリカの飢餓は悪化し続ける現状

アフリカの飢餓問題の大きな原因として、干ばつや洪水などの気象現象や極端な気候の変動が、飢餓増加の要因の一つとなっています。

気候の変動に関しては、小麦、米及びトウモロコシなどの主食となる作物の生産を脅かしています。そのため、気候変動に依存しない農業を浸透させることが急務とされています。

極端な気象現象にさらされる国では、栄養不良人口の割合と数において高い相関を示しています。

2017年に、5歳未満の約1億5100万人の子どもが栄養不良による低身長であることが発表されました。
世界の地域別で見ると、飢餓による発育阻害の子どもは全体の約55%がアフリカに住んでいます

  • アフリカの飢餓増加の原因として、干ばつや洪水などの気象現象や極端な気候の変動が考えられている
  • 5歳未満の約1億5100万人の子どもが栄養不良による低身長であることが発表されている
  • 飢餓による発育阻害の子どもは全体の約55%がアフリカに住んでいる

(出典:公益財団法人 日本ユニセフ協会「世界の飢餓人口の増加続く 最新の国連報告書」,2018)

飢餓で苦しむアフリカの子どもにはどんな危険がある?

アフリカの飢餓の現状が続くことでどんな危険性があるのかを見ていきます。

栄養不良

飢餓状態とは、「長期間にわたり十分に食べられずに、栄養不足となり、生存と社会的な生活が困難になっている」状態を指しています。

栄養不良は本来、多くの栄養素を必要とする5歳未満児、妊婦に多くなります。
栄養不良は単に食料を食べるだけでは改善しません。重要なのは食事の中に含まれている栄養素です。

たとえ毎日の食事の量は十分でも、ビタミンA、鉄、ヨウ素といった栄養素が生命の維持に不可欠です。
これらの栄養素が不足してしまうと、病気に対する抵抗力が低下し、様々な病気につながり、心身の正常な機能を損なってしまいます

また鉄の欠乏は貧血を引き起こし、妊産婦の健康や乳幼児の発育にも影響します。
そして栄養不良の母体から生まれる子どもは栄養不良になりやすいと言われています。大切なことは、栄養不良のスパイラルを断ち切ることです。

病気

飢餓から発生した病気の影響を受けるのは、開発途上国に住む貧しい人々に集中する傾向が多いとされています。

2015年における世界の5歳未満児の死因を見ると、全体の約1/3が簡単で安価な治療費で治すことが可能である肺炎や下痢、マラリアによって命を奪われています。
このような病気で亡くなってしまう理由としては、病気に掛かってしまったときの抵抗力・免疫力が要因として考えられます。

その他にも、病気にはならなくても慢性的な栄養不足が原因で、子どもの発育を妨げたり、知的障害を引き起こしたりすることにつながります。

栄養不良から派生する病気によって、多くの命が失われている現状を知り、支援を行う
必要があります。

  • 飢餓状態とは、「長期間にわたり十分に食べられずに、栄養不足となり、生存と社会的な生活が困難になっている」ことである
  • たとえ毎日の食事の量は十分でも、ビタミンA、鉄、ヨウ素といった栄養素が生命の維持に不可欠である
  • 世界の5歳未満児の死因を見ると、全体の約1/3が簡単で安価な治療費で治すことが可能である肺炎や下痢、マラリアである

(出典:ハンガー・フリー・ワールド 「飢餓とは」)

アフリカの子どもを飢餓から救うためには?

飢餓に苦しんでいる子どもたちの危機的な状況を少しでも支援するために、NPO・NGOがどのようなことを行っているか見てみましょう。

自給自足を行えるシステムの構築支援

アフリカの多くの国では、気候変動などによる偏った気象状況によって農作物の不作によって飢餓を引き起こしている場合が多いです。

そのため、必要なことはトウモロコシ、小麦などの穀物栽培に依存せずに、より多くの野菜を育てる知識や技術取得です。

近年では、カボチャ、オレンジ色のサツマイモ、グースベリー、ビーツなどの栽培法などを学ぶことで、栄養価の高い食事を自分たちで栽培できるようになる支援も行われています。

このような教育を現地の人々に伝え、それが連鎖していくことでプラスのスパイラルができるのです。しかしこのような活動を行うのにも現地に赴くスタッフの経費などが大きく掛かります。端に教育といっても、教育をするのには大きな時間と費用が掛かるのです。

緊急食料支援

支援活動の中で、大きな費用割合を占めるのが緊急支援です。
大規模な干ばつや、内戦や紛争などで住む場所を追われた人々にはその日食べるものすらありません。

そうした人々に、一刻も早く栄養価の高い食べ物を支援することが必要となります。この支援は長期に渡って続くために、継続的な支援金が求められるのです。

この地道な支援が、子どもたちの栄養不良率を減らし死亡率を減少させます。

  • トウモロコシ、小麦などの穀物栽培に依存せずに、より多くの野菜を育てる知識や技術取得が必要
  • 近年では、カボチャ、オレンジ色のサツマイモ、グースベリー、ビーツなどの栽培法などを学ぶことで、栄養価の高い食事を自分たちで栽培できる
  • 支援活動の中で、大きな費用割合を占めるのが緊急支援である

(出典:ハンガー・フリー・ワールド「活動レポート ウガンダ」,2016)

アフリカの子どもたちのために私たちができる寄付は?

アフリカの飢餓に苦しむ子どもたちに私たちができる支援方法があります。

継続寄付

アフリカを含む飢餓問題で苦しんでいる国は、少しの支援で解決できる問題ではなく、継続的な支援を必要としています
そのため、私たちの支援も継続的に支援する必要があるのです。

継続寄付は毎月決まった金額を継続的に支援する方法となり、アフリカの人々の大きな力となります。

活動内容に共感するNPO・NGOのホームページより、継続寄付を選択し、クレジットカード、銀行振込などから支払い方法を選択することで、毎月引き落としされます。

都度寄付

継続的な寄付まではいかずとも行動に移したいと思う方は、まずは1回だけ寄付することもできます。
支援金額は1,000円などの小さな金額から可能です。

支援金はアフリカではより多くのものに使える貴重な資金となるため、まずは1回からの支援で、アフリカの飢餓問題に手を差し伸べることも可能です。

私たちが寄付した支援金は、子どもたちの栄養ある食事、栄養不良の子どもたちに与える栄養治療食、病院で治療するための費用などに充てられます。

栄養・医療・教育など、その土地に優先的に必要な支援や物資、人件費など様々な用途に活用されます。

  • 飢餓問題で苦しんでいる国は、少しの支援で解決できる問題ではなく、継続的な支援を必要としている
  • 都度寄付は1,000円などの小さな金額から可能である
  • 私たちの支援金は、子どもたちの栄養ある食事、栄養不良の子どもたちに与える栄養治療食、病院で治療するための費用などに充てられる

私たちの少しの寄付が、飢餓で苦しむ子どもたちを救う

今回はアフリカで飢餓に苦しむ子どもがさらされる危険について詳しく解説しました。
飢餓は、多くの栄養不良と病気などで、たくさんの尊い命が奪われます。
そんな悲惨な現状を少しでも救うために、継続的な支援活動が必要なのです。

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この記事を書いた人
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