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貧困家庭の子どもの食生活は?栄養不足や孤食による影響とは

この記事を要約すると

現在は格差社会の影響で、貧困家庭の子どもの食生活はどんどん偏る、あるいは栄養不足などの問題を抱える一方となっています。
あるいは孤食という、子ども精神に影響を与えてしまう状況を生み出しています。

これらの影響は大きく、子どもの心や身体の成長を妨げている要因となってしまっているのです。
それではどうしたらこれらの問題は解決するのか、抜本的な解決策はすぐには生まれませんが、それに対して抜け出すための支援はどんどん広がっているのです。
こちらはでそんな貧困家庭の子どもの食生活やその影響、そして支援の実態についてご紹介していきます。

子どもの貧困問題とは?国内・海外で貧困に苦しむ子どもが増えている現状や支援方法とは

貧困家庭の子どもの食事事情とは?


貧困家庭では最も大きな問題の1つに子どもの食事事情が挙がってきます。貧困となると家計を切り詰められてしまうのは食事です。
貧しさが原因で満足な食事ができないことや、コンビニや惣菜など栄養が偏ってしまうケース、両親が働いているため1人で食べなければいけない「孤食」となってしまうケースがあり、それぞれに問題点があります。
まず満足な食事ができないというのは、子どもにとっては大きな問題です。子どもによってはまともな食事は給食のみで、朝食はなし、夕食はおにぎり2つといった状態になってしまっている子もいます。

これが子どもに与える問題はシンプルです。栄養価の偏りが起こり、また満足な量を食べられないことから成長を妨げてしまうことになります。
これは体の成長だけでなく、心の成長をも妨げます。成長期には必要な栄養素が足りていなければ体が正常に成長しないだけでなく、不調などを訴えるようになってしまいます。これは成人して以降の心臓病や鬱病、痴呆症のリスクを上げてしまう原因にもなっています。
また貧しさを感じてしまうことから、子どものころから諦めを感じるようになり、何も積極的に行えない精神となってしまうこともあるのです。

コンビニや惣菜などで栄養が偏ってしまうケースも、同じような問題を抱えることになります。
栄養価の偏りと言うのは子どもの体にとっては大きな影響を与えてしまうのです。また親の手料理や食卓に並ぶ料理は子どもの将来的な体型や味覚、食生活に大きく関わります
現在は食育と言う形で見直されるようになりましたが、子どもの健康管理、体調管理は一番身近な存在である親にしかできないことであり、それがコンビニや惣菜ばかりの食事により偏って阻害されているのが今の世の中なのです。

食事は子どもとの大切なコミュニケーションの時間

心を蝕むと言う点では最大の問題は孤食になります。孤食は親が遅くまで働きに出ており、子どもに食事を用意しておいて1人で食べさせると言う状況です。
孤食には様々な問題が付きまといます。好き嫌いをした場合でもその場で注意されることがないので、栄養が偏ってしまうと言うのはこれまでの問題と同じですが、それ以外にもコミュニケーション不足が生まれてきます。

これは将来的にもリスクになってしまいます。社会性や協調性が生まれないので、学生、そして成人した際の社会進出の際にも自己主張ができない人格が形成されてしまうのです。
かつては食卓を家族で囲み、その日のでき事や楽しいこと悲しいこと、ときには喧嘩したり怒られたりすることで、わいわい話しながら食事をするのが常でした。
それが現在はどんどん失われているため、孤食を続ける子どもが後を絶たなくなり始めています。

食生活が子どもに与える影響


これらの食生活がもたらす具体的な影響についてもみていきましょう。子どもの孤食や偏った食生活は学力や集中力低下、発達に大きな影響を与えます
食生活が偏ると疲労が抜けず、集中力が低下し、夜もあまり寝られないと言う身体ができ上がってしまいます。
これらが積み重なると勉強をする上では大きな悪影響となってしまい、結果学力低下へと繋がっていくのです。

また身体的な問題でも成長期に必要な栄養素やエネルギーの不足によって、身体が発達しないどころか脳の発達も阻害されてしまい、こちらも学力低下を促してしまうことになりかねません。
孤食はとくに子どもの精神的な影響が大きく、孤食が続いている子どもにアンケートを取ったところ食事に対して憂鬱だと感じてしまう子どもが多くなっていることも明らかになっています。
こうした原因により子どもにとっては食事の重要性が下がり、将来的にも1日2食や1日1食という人が増えてしまう傾向にあるのです。

例え成長期でなくても1日に必要な食事と栄養価を取らなければ、身体はどんどん不調となり、仕事が上手くいかない、鬱になってしまった、など様々な悪影響を及ぼすこととなってしまうのです。

貧困家庭の子どもの食事・生活を支援する取り組み

そんな中で子どもの食事や生活を支援する取り組みが広まっており、子どもたちを取り巻く食事環境の改善に向けて多くの人の協力を得ています。
もし、今貧困で困り、子どもにちゃんとした食事が与えられていないと嘆かれている方、あるいはそんな方が周りにいるのであれば、ぜひ教えてあげてください。
これを利用することで、少なからず子どもたちの食生活を改善し、将来的な影響を少なくすることができます。

子ども食堂

子ども食堂とは子どもとその親、あるいは地域の人々に対して無料または安価で栄養価の高い食事と暖かい団らんを提供するために行われている社会活動です。
その始まりは1980年代から始まっていましたが、注目され始めたのは2008年ごろ、待機児童問題が表面化した2013年から大きく取り上げられるようになりました。

現在では全国で2,200ヶ所にものぼりますが、開催時期は月1~2回というところもあれば、平日5日間とそれぞれで違いがあります。
子ども食堂のメリットは上述したように安価で栄養価の高い食事を得られることです。50円や100円、高くても300円や500円といった価格で子どもや大人でさえ必要な栄養価が得られる食事を食べられます。
また場所によっては子どもに「お手伝い」をしてもらうことで無料としてくれるところもあるようです。
こうする事で食事をすることの大切さ、用意することの大変さなどを学ばせてくれるいい取り組みとなっています。

安全で安心な食事を取ることができ、他にも多くの方が訪れるので寂しさを感じないというのも利点でしょう。

提供される場所もアットホームな雰囲気の場所が多く、子ども同士や親同士でコミュニケーションの場所としても機能しています。寂しい、悩んでいるのは自分だけじゃないという安心感が精神的にも良い方向に働いてくれるので、こちらも大きなメリットです。

おうち食堂

おうち食堂はどこか提供されている場所へ行くわけではなく、食事を用意するのが難しいご家庭にボランティアを無償で派遣し、夕食を作って提供するという支援になります。
こちらもメリットは多いです。基本的に来てくれるボランティアの方は栄養バランスを考えた食事を作ってくれる方がほとんどです。そのため、子どもたちが取るべき栄養をしっかりと得ることができます。またできたての温かい料理による安心感や幸福感も得られるでしょう。

さらにその家庭に入ることで、別の問題点に気づくことができます。市役所や児童保護施設の方が気づけないような問題や、普段は本音が聞けないことも心を許して聞くことができるといった利点も生まれるのです。
こうなれば多角的な支援へとつなげることも可能です。もちろんサービス自体は週に1回、年間48回の上限など制限はありますが、話を聞くだけでも大きな違いが生まれます。
実際にそれで心に余裕が生まれ、塞ぎがちだった子どもたちも徐々に心を開くようになったり、コミュニケーションを取ったりと変化が訪れた例もあるそうです。
どちらの支援も、子どもだけでなく大人にも良い影響を与えてくれます。1人で悩まず、このような場所を積極的に使うことは、現在の世の中では実は全ての人にとって大切になっています。

貧困で食事に悩む子どもたちを生まないために


食事は子どもたちにとって身体にも精神にも重要であり、貧困によって奪われていいものではありません。
もちろん親が全て悪いわけではなく、社会の仕組みや親を取り巻く環境などに原因があります。
それを子どもにまで押し付け、成長できない子が何人も生まれてしまえば、その子たちが大人になった社会はさらに負の連鎖を生み出しかねません

ここで一度その連鎖を断ち切るためにも、支援の手が伸びているのです。これらの支援は決して楽ではなく、むしろ行う側としては負担も大きいです。
それでもその数が増えているのは、貧困に苦しむ子どもや人々を救いたいと思う願いにほかなりません。
もしできることなら、そのような活動に協力してもらえる人が増えるといろいろなことが変わってきます。
そのような活動に寄付をするも良し、スタッフとしてボランティア活動に協力するも良しです。
できることは限られてきますが、その手が伸びれば支援の輪はさらに拡大していきます。
今では飢えで苦しんで死んでしまう子も少なくはなくなってきました。だからこそ、気づけるのであれば周りの人がこのような支援を教えてあげてください。それで救われる子どもがいるのであれば、世の中はきっと変わってきます。

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