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地球温暖化による動物たちへの影響は?

この記事を要約すると

地球温暖化は、様々な問題を引き起こしています。

それは私たちの生活だけでなく、共に地球に住む動物たちにも影響を与えます。 このような環境にあって、動物たちはどういった影響を受け、どのような問題に直面しているのか、こちらの記事ではそのような地球温暖化の影響などを解説します。

地球温暖化のメカニズムや原因、現状は?私たちへの影響やすぐにできる対策も解説

地球温暖化とは

まずは地球温暖化とはどのような現象なのか解説していきます。 地球温暖化は、大気中に含まれる二酸化炭素などの温室効果ガスによって気温や海水温が上昇し、氷河や氷床が減少する現象です。

地球温暖化は平均的な気温の上昇だけでなく、熱波といった異常高温や大雨、干ばつの増加など様々な気候の変化をもたらしています。

この原因となる温室効果ガスは、私たち人間活動によって増加しており、これらが地球の表面から宇宙へ放出されるはずの熱を大気に蓄積し、地球の表面に戻す性質を持っています。

化石燃料の使用や森林の伐採などによる減少により、大気中の温室効果ガスの濃度の急上昇へとつながっており、大気の温室効果が高まってしまったことにより、地球温暖化は進んだと推測されています。

この地球温暖化は気候に、そして私たちの生活だけでなく、自然や動物にも大きな影響を与えてしまっています。

  • 地球温暖化は、大気中に含まれる二酸化炭素などの温室効果ガスによって気温や海水温が上昇し、氷河や氷床が減少する現象
  • 気温の上昇だけでなく、熱波といった異常高温や大雨、干ばつの増加など様々な気候の変化をもたらす
  • 化石燃料の使用や森林の伐採などによる減少により、大気中の温室効果ガスの濃度の急上昇へとつながっている

(出典:気象庁 「地球温暖化問題とは」)

(出典:気象庁 「地球温暖化の原因」)

地球温暖化による動物たちへの影響

結論から言えば、地球温暖化による動物たちへの影響は深刻です。地球には人間を含め、非常に多くの生物が生息しています。 私たち人間の生活が原因で、原因に無関係であるはずの動物にも様々な影響を受けています。

例えば、数を減らし絶滅の危機に陥っている種や、生物多様性すらも減少しつつあります。 動物への影響、そして生物多様性への影響、それぞれの観点でその影響を見ていきましょう。

(出典:国立環境研究所 地球環境研究センター「温暖化と生物の絶滅」)

(出典:世界自然保護基金(WWF)ジャパン「地球温暖化による野生生物への影響」)

動物への影響

この地球温暖化による影響は、ほぼ全ての動物にあるといっても過言ではありません。 生態系を脅かされ、住む場所を追われてこれまでと同じように生息できないことで、絶滅、あるいは絶滅の危機に瀕している種もいます。

これまでは数百万年かけて徐々に生物は絶滅し、その速度は1年で10~100種類程度とされています。 しかし現代は絶滅速度が急激に加速し、1年間に40,000種類との推計も出ています。

これは地球温暖化だけで起こっているわけではありませんが、地球温暖化がその原因の一つとして挙げられるのは確かです。 人間活動による野生動物の生息地の破壊は、絶滅を加速させる最大の原因です。

特に熱帯雨林での進行が如実であり、この地域の森林伐採と土地開発が多くの生物の絶滅を進めてしまいました。

さらに世界中の森林伐採と土地開発、二酸化炭素などの排出による地球温暖化とそれによる温度の上昇と海面の上昇は動物たちの生きる場所を奪っています。 特に現在大きな影響を受けている生物として、ホッキョクグマ、ウミガメ、パンダ、サンゴなどが挙がります。

ホッキョクグマ

ホッキョクグマは北極の氷海上で主食であるアザラシを狩ります。 そのため氷が解ける夏期には、数ヶ月に渡りほとんど何も食べずに過ごしますが、温暖化の影響で氷がない期間が続き、十分な獲物が獲れず、衰弱して繁殖できなくなります。

ホッキョクグマが生存するのに適した海氷面積は失われており、子育てに必要な雪洞が作れず、遠泳を強いられて溺れることや、陸地で人とトラブルを起こすこともあります。 このまま行けばホッキョクグマの個体数は大幅に失われると予想されています。

ウミガメ

日本の砂浜でも見られるウミガメですが、彼らは産卵のとき、温暖化の影響を受けます。 ウミガメの卵は産み落とされた砂浜の温度でメス・オスが決まります。

温度が高ければメス、低ければオスとなりますが、温暖化により砂浜の温度が上がれば、メスが大幅に増加し、バランスが崩れるため繁殖ができなくなる可能性が高くなります。

また温暖化の要因となる二酸化炭素は海に溶け込み酸性化させてしまうため、海藻などの減少や、氷解による塩分濃度の低下などでウミガメが生きていく環境を壊してしまう恐れもあります。これらの要因によりウミガメが絶滅の危機に瀕しています。

パンダ

動物園でも愛らしいキャラクターで多くの人々に愛されるパンダですが、こちらも地球温暖化の影響を受けています。

野生のパンダの住処となるのは高く険しい山岳地帯に自生する竹林です。しかし竹林は温暖化により減少や消滅が起こることが懸念されており、食物と住処を兼ねる竹林が失われれば、生息域が失われます。 温暖化による山地の環境変化は、パンダにとって脅威と言わざるを得ません。

 (出典:世界自然保護基金(WWF)ジャパン「地球温暖化による野生生物への影響」)

サンゴ

日本の沖縄近海でも見られるサンゴ礁は、地球温暖化による海面上昇や海水温の上昇に大きな影響を受けます。

これらに加え、赤土の流入や海水の富栄養価などが複合的に作用して、環境ストレスによってサンゴの白化現象が進み、これが長期化することでサンゴは死滅してしまいます。

各地でこのような現象が多発すれば、サンゴ礁は消滅してしまうと言う懸念もあります。

(出典:水産庁「3.サンゴ礁の危機」)

  • 地球温暖化の影響により絶滅速度が急激に加速し、1年間に40,000種類にのぼる
  • 人間活動による野生動物の生息地の破壊が絶滅を加速させる最大の原因
  • 温暖化の要因となる二酸化炭素は海に溶け込み酸性化させてしまうため、海藻などの減少や、氷解による塩分濃度の低下などで海の環境を壊してしまう恐れもある

地球温暖化から動物たちを守る取り組み

このような地球温暖化による動物絶滅の危機、そして生物多様性の減少は深刻な問題として取り上げられています。

このような状態から動物たちを守るための取り組みも行われています。大きく分ければ、野生動物の保護や温室効果ガスの削減が挙がりますが、それぞれの取り組みについても紹介します。

野生動物の保護

野生動物、特に絶滅危惧種などを中心とした保護が世界各地で行われています。 生息域の環境の変化や破壊により、生きていくこと、繁殖していくことができない野生動物を一時的に保護し、生息できる環境の確保や安定した繁殖による個体の増加を目指して進められています。

また温暖化とは直接関係ありませんが、野生動物の違法な取引などから野生動物を守るという観点でも行われています。 日本でも種の保存法に基づき指定された野生動物などを保護する野生生物保護センターやラムサール条約に登録された渡り鳥などを保護する水鳥・湿地センターなどが設けられています。

(出典:環境相「野生生物の世界へ」)

(出典:世界自然保護基金(WWF)ジャパン「野生生物を守る」)

温室効果ガスの削減

温室効果ガスの削減も世界を挙げて行われています。特に日本は温室効果ガス、その中でも二酸化炭素の排出量が世界で第5位と非常に多く、その削減が議論され、取り組みが行われています。

2050年までに1990年比で80%以上削減の目標を掲げ、国全体で進められているのが温室効果ガス削減への取り組みです。

例えば温室効果ガスである二酸化炭素を排出する発電施設の脱炭素化を行い、太陽光や水力などによる再生可能エネルギー、原子力、CSSの割合を増加させる取り組みが政府主導で行われています。

他にも、モーターや加熱装置の高効率機器や産業用ヒートポンプの普及、省エネ機器の利用や自然エネルギーの活用などによる低炭素な住まいやオフロスの実現、バイオマスや電気、水素を用いた次世代自動車の普及なども計画され、既に進められています。

(出典:外務省「世界いろいろ雑学ランキング」,2017)

(出典:環境省「2050年を見据えた温室効果ガスの大幅削減に向けて」,2015)

  • 野生動物、特に絶滅危惧種などを中心とした保護が世界各地で行われている
  • 国全体で温室効果ガス削減への取り組み進められ2050年までに1990年比で80%以上削減の目標
  • 太陽光や水力などによる再生可能エネルギー、原子力、CSSの割合を増加させる取り組みや電気、水素を用いた次世代自動車の普及なども既に進められている

地球温暖化は動物たちに多大な被害を出している

地球温暖化は私たちの生活に多大な影響を与えています。実際に近年の大型台風の度重なる接近・通過や、豪雨による被害、暖冬など異常気象が人々を脅かしています。

しかしその影響は人間活動を行っている人だけでなく、動物たちにも大きな影響を与えています。 このまま何も策を講じなければ、多くの生物が死滅してしまいます。

そして生物が死滅してしまえば、人間だけでは生きていくことができず、やがて連鎖的に人も滅びることになります。 お互いに共存していくためにも、今の問題を解決するのは人の力で行うしかなありません。

この問題は深刻です。地球温暖化について政府や国際機関、関連機関に頼るだけでなく、私たち自身も考え、行動してみてはいかがでしょうか。

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