アフリカ(貧困)

アフリカの貧困の原因は?子どもたちの暮らしや教育事情、私たちにできる支援とは?

近年、日本国内でも非正規雇用層の増大やシングルマザー世帯の増加を受けて、貧困層の拡大が問題になっています。
しかし世界では、日本に住んでいる私たちとは異なる貧困問題があります。

この記事では、アフリカにフォーカスを当て、貧困の原因、子どもたちの暮らしや教育事情、私たちができる支援について解説します。

アフリカの貧困が子どもたちに与える影響は?どんな支援が行われている?

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長い間貧困に苦しむアフリカ

アフリカは、地理上では地中海を挟んでヨーロッパ大陸の南に位置しています。赤道を挟んで南北に広い面積を持つ大陸であり、国によって多様な気候領域があります。

2016年時点では、アフリカ大陸にある全55ヶ国の人口は約12億であり、2050年には倍増して約25億人と世界人口の多くを占めることが想定されています。

その半数以上を若年層が占めるため、世界各国の企業は経済成長と市場拡大を期待する大陸と言われていますが、長年貧困に悩まされています。

アフリカ大陸の人たちは奴隷としてアメリカ大陸に連れられたり、第二次世界大戦以前は世界の先進諸国に植民地化されていた過去があります。

これが原因で民族同士の関係が安定することなく紛争が頻発しました。多くのものを奪われてきた悲しい現実が現在の貧困につながっているのです。

(出展:公益財団法人 日本ユニセフ協会「ユニセフ報告書『2030年世代アフリカ 2.0』発表 2030年、アフリカの子ども7億5,000万人に 岐路に立つアフリカ 子どもへの投資で経済成長へ」,2017)
(出典:国連広報センター(UNIC)「世界人口推計2019年版:要旨 10の主要な調査結果(日本語訳)」,2019)

  • アフリカ大陸にある全55ヶ国の人口は約12億人であり、推計では2050年には倍増して約25億人になると推定されている
  • 世界各国の企業は経済成長と市場拡大を期待する大陸とアフリカは言われているが、長年貧困に悩まされている
  • 奴隷化問題や植民地化が原因となり、アフリカ各地で紛争が頻発した結果、現在の貧困につながっている

アフリカの人々が貧困で苦しむ理由

世界的に見ると経済的な成長を期待されるアフリカですが、その裏には先進諸国の植民地となっていた政治的な背景から長期間に渡る貧困が残り続けています。

行き届かない教育

2017年時点で、学校に通うことができていない子どもたちは世界中で約6,100万人とされています。またその半数以上がサハラより南のアフリカ地域で暮らしています。

教育が行き届いていない理由は様々で、

  • 子どもの数に対して、学校の数が少ない
  • 子どもが家計を支えるために働く
  • 学費や教材費が払えない
  • 学校の設備が整っていない
  • 教育を受けていない親が多く、教育の大切さが理解されない

などの多くの問題が残っています。

子どもが教育を受けたいと思っていても、学校が少なくて勉強する場所がないのが現状です。また、宗教的な差別や昔からの風習により、女の子に教育を受けさせることができないなどの根深い問題もあります。

子どもたちに教育が行き届かないと、その子どもたちが大人になったときに教育の重要性を伝えられなくなるという負のスパイラルに陥ります。

教育制度を確立し、会社で働くことができる人材を育てる仕組みが必要となります。

(出典:ワールド・ビジョン・ジャパン「教育とこどもたち」)

普及が遅れている医療インフラ

アフリカでの主な死亡原因は、肺炎、下痢、マラリア、結核などの病気です。
それは細菌、ウイルスなどが多く入った汚水を飲まざるを得ない現状が原因の一つとされています。

これらの死亡要因の中には、薬を飲めば治るものから予防できるものも含まれています。
しかしアフリカでは家の近くに病院がない、病院に行っても医者がいないことがあります。

いつでも安価な値段で治療を受けられる医療インフラの確立が急務とされています。

(出典:公益財団法人 日本ユニセフ協会「どんなに汚くてもこの水を飲むしかない」)

頻発する内戦やテロ

アフリカでは植民地支配の開放から適当に引かれた国境などが原因で、民族間の紛争が起きている地域が多いです。
そのため15歳に満たない子どもたちが戦闘員として銃を持つことは少なくありません。

子ども兵は戦闘員以外にも、雑用から調理係、さらには性奴隷などの任務に就くことが多いと言われています。

(出典:公益財団法人 日本ユニセフ協会「2月12日『子どもの兵士の使用に反対する国際デー』戦闘員、調理係、スパイ、性的奴隷など 紛争に利用される子どもをなくすために ユニセフ、昨年一万人以上の解放に成功」,2016)

当然のように行われる汚職

アフリカには、政府や司法がお金という権力を持つ人に簡単に動かされてしまうという現実もあります。

強い権力を持つ人はさらに強くなり、権力を持たない大多数の人々は苦しい生活を強いられます。
こうして当たり前のように行われる汚職が、経済的格差を広げる一因になっているのです。

子どもの貧困問題の深刻化

アフリカの貧困家庭はまだまだ多いというのが現実です。そんな中で、特に子どもたちの貧困が深刻化しています。

満足に食べられない食事

アフリカでは食糧が少なく、重度の栄養失調に陥ることがあります。

その原因となるのが農作物の不作です。農作物が育たない原因は昨今の地球温暖化などが考えられています。

また2017年当初、ブルキナファソやモーリタニア、マリ、セネガル、ニジェールの6か国では、紛争や干ばつなどによって重度の栄養失調の子どもの割合が増え、160万人の子どもが急性栄養不良の恐れがあるとされています。

アフリカではお金もなく、食べられるものがないという現実も考えなくてはいけません。

(出典:公益財団法人 日本ユニセフ協会「アフリカ栄養危機」)

  • 学校に通うことができていない子どもたちは世界中で約6100万人とされ、その半数以上がサハラより南のアフリカ地域である
  • アフリカでは家の近くに病院がない、病院に行っても医者がいないことがある
  • 農作物の不作や紛争、干ばつなどによって重度の栄養失調の子どもの割合が増えている

アフリカの子どものために私たちにできること

アフリカの貧困問題の現状を知った上で、今私たちができることは何なのでしょうか。

寄付する

日本で暮らす私たちにできる主な支援の方法として、アフリカで支援活動を行っているNPO・NGOへ寄付することが挙げられます。

私たちの寄付は現地の人々の暮らしや命を助けるために適した方法で利用され、1,000円、3,000円などの少額から寄付できるため負担が少なくできる支援の方法です。

現地でボランティア支援

アフリカという土地で実際に子どもたちの精神的なケアなどを行うものから、アフリカに住む人々の生活水準向上を目指して、トイレや家屋などを作るものなど多岐に渡ります。

詳しい情報と申し込み方法についてはNPO・NGOごとに異なりますので自分に合ったものを選択するのがよいでしょう。

また、日本ではこのようなアフリカの現状や必要とされている支援について理解を深めるためのイベントなども行われています。こうしたイベントにボランティアスタッフとして参加することも、間接的にアフリカの子どもたちを救うための支援となります。

  • 1,000円や3,000円などの少額の寄付でアフリカの多くの子どもたちを助けるための支援となる
  • ボランティアの活動は、子どもたちの精神的ケアや家屋の建設など多岐に渡る
  • NPO・NGOごとに寄付やボランティアの形は異なるため、自分に合ったものを選ぶのが良い

今できる小さなことから、アフリカの貧困対策に向き合おう!

様々な政治的背景があったことで、未だに貧困問題が残り続けており、複雑に根深い問題です。

しかし、その問題について知り、多くの人が小さなアクションを起こしていくことで世界は変わっていきます。私たちの小さな支援がアフリカの未来を明るく照らすかもしれません。

年間約50万人が参加、
累計2億円の支援金額を達成!

「ちょっといい明日づくり」に挑戦する私たちgooddoと一緒に、まずは無料で社会支援をしてみませんか?

この無料支援は、「世界中の子どもたちの命と健康を守る」ために活動している「公益財団法人 日本ユニセフ協会」に10円の寄付として贈られます。

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この記事を書いた人
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