地球温暖化

地球温暖化のメカニズムとは?二酸化炭素はどのように関係している?

地球温暖化とは平均的な気温の上昇だけでなく、異常高温や大雨・干ばつの増加など様々な気候の変化を伴う現象を引き起こすことです。

近年は世界的な問題として位置付けられており、私たちの生活においても対策が求められています。

今回はそんな地球温暖化とはどのようなメカニズムで発生しているのか解説します。

地球温暖化のメカニズムや原因、現状は?私たちへの影響やすぐにできる対策も解説

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地球温暖化のメカニズムは?

太陽からの日射は、大気と地表面に吸収されることで熱に変わります。
二酸化炭素、メタン、亜酸化窒素などを温室効果ガスといい、これらの大気中の濃度が増加すると地表面の温度が上昇します。

このように地球全体の平均気温が上昇している現象を「地球温暖化」と呼んでいます。

温室効果ガスの一つに当たる二酸化炭素の排出が急激に増え始めたのは18世紀の産業革命以降でした。それから人間は石炭や石油などの化学燃料を燃やしてたくさんのエネルギーを得てきたのです。

そして、地球温暖化のメカニズムを分かりやすくすると以下の通りになります。

  1. 太陽のエネルギーにより地上が温まる
  2. 地上から放射される熱を温室効果ガスにより吸収・再放射して大気が温まる
  3. 温室効果ガスの濃度が上がる
  4. 温室効果がこれまでより強くなることで、地上の温度が上昇
  • 地球全体の平均気温が上昇している現象を地球温暖化と呼ぶ
  • 温室効果ガスは二酸化炭素、メタン、亜酸化窒素などがある
  • 二酸化炭素の排出が急激に増え始めたのは18世紀の産業革命以降である
  • (出典:環境省 「COOL CHOICE」地球温暖化の現状)

    地球温暖化と二酸化炭素の関係


    地球温暖化の原因のガスは様々です。
    二酸化炭素が最も温暖化への影響が大きいガスと言えるでしょう。

    産業革命以降、化石燃料の使用が増加。その結果、大気中の二酸化炭素の濃度も増加しているのです。

    IPCC第4次評価報告書によると、温室効果ガス別の地球温暖化への寄与は二酸化炭素76.7%、メタン14.3%、一酸化二窒素7.9%、オゾン層破壊物質でもあるフロン類が1.1%となっています。

    石油や石炭の化石燃料の燃焼などによる二酸化炭素が最大の温暖化の原因と言えるでしょう。

  • 産業革命以降、化石燃料の使用が増加し、大気中の二酸化炭素の濃度も増加
  • 地球温暖化に影響を与える温室効果ガスは二酸化炭素とメタンが9割以上
  • 二酸化炭素が最大の温暖化の原因
  • (出典:全国地球温暖化防止活動推進センター 「地球温暖化の原因と予測」)

    二酸化炭素が増加する原因


    近年、温室効果ガスの一つである二酸化炭素の増加が著しく上昇しています。
    この原因についていくつかの理由を交えて解説します。

    産業の発展

    昔はエネルギー源として人間、馬、牛、ロバ、ラクダ、水、風の力を活用していました。
    18世紀後半に産業革命が起こったため、それ以降石油や石炭、天然ガスなど化石燃料をエネルギー源として使うようになったのです。

    化石燃料はエネルギー源として大変効率が良いものの、太古の昔から蓄積されていた二酸化炭素が大量に放出されることにより、大きな問題となっているのです。

    森林の減少

    その他にも、人間が土地を耕作や放牧に利用するために、光合成によって空気中の二酸化炭素を調節してくれる森林を切り倒して燃やすとともに、森林面積が減少したことも二酸化炭素が増えた原因の一つです。

    日常生活の充足

    二酸化炭素は家庭部門における充足によって、排出量が増加している点も一つの要因です。

  • 電化製品の種類の増加
  • 世帯数の増加
  • 電化製品の保有台数の増加
  • 電化製品の大型化
  • 多種多様な電化製品が開発されたことで便利になり、日々の生活で利用する電化製品が増えました。電化製品が二酸化炭素を排出するわけではありませんが、電化製品の増加に伴い使用電力が増えることで、発電による二酸化炭素の排出量も増加しました。

  • 化石燃料は太古の昔から蓄積されていた二酸化炭素が大量に大気中に放出される
  • 森林を切り倒して森林面積が減少したことも二酸化炭素が増えた原因の一つ
  • 電化製品の充足により二酸化炭素も増加傾向にある
  • (出典:全国地球温暖化防止活動推進センター「1-4 二酸化炭素はなぜ増えたのか」)
    (出典:全国地球温暖化防止活動推進センター「家庭部門における二酸化炭素(CO2)排出の動向」)

    二酸化炭素を減らすために私たちができること

    日本では給湯や暖房、調理のためのガス使用、電気製品の使用、それに自家用車の利用などによって排出されており、排出量の2割程度を占めているのです。

    このような二酸化炭素の排出を減らすために以下のような方法があります。

  • カーテンでの太陽光の調整
  • 冷房・暖房の温度を控えめにする
  • シャワーを流したままにしない
  • 電化製品の主電源をこまめに切る
  • 使わないときにはコンセントを抜く
  • 自家用車を控えて、バスや鉄道を利用する
  • 買い物にはマイバックを持参する
  • このように、普段の私生活でできることはたくさんあります。
    まずは身近なところから、二酸化炭素の排出を減らしていきましょう。

  • 日本では、給湯や暖房、自家用車などの二酸化炭素排出量が2割程度を占めている
  • 二酸化炭素の排出量を減らすために、化石燃料の消費を抑える必要がある
  • 普段の私生活でできることから二酸化炭素の排出を減らす
  • (出典:国土交通省 気象庁「地球温暖化を緩やかにするために私たちにできること」)

    二酸化炭素を削減し地球温暖化を防ごう

    今回は、地球温暖化が発生するメカニズムと二酸化炭素の関連について解説しました。

    一人ひとりの小さな行動が、二酸化炭素を削減するきっかけになります。
    気候変動問題についてまずは深く知り、小さなことから行動に移していきましょう。

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